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¿Qué es el Cáncer Colorrectal?

El cáncer colorrectal es un cáncer que aparece en el colon o el recto. Estos cánceres de colon y recto se agrupan ya que tienen varias características en común.

El colon y el recto son partes del intestino grueso, que es la parte inferior del sistema digestivo. El colon es la parte del intestino por donde primero pasan los alimentos luego de pasar por el estómago y el intestino delgado. El colon absorbe agua y nutrientes de los alimentos para entonces almacenar los deshechos, conocido como la materia fecal. Esta materia fecal pasa del colon al recto y luego pasa por el ano para ser expulsado del cuerpo.

La mayoría de los casos de cáncer colorrectal comienzan con un crecimiento en la capa interna del colon y del recto, llamado pólipo. Algunos pólipos no se convierten en cáncer.

Displasia es otro crecimiento precanceroso que consiste de unas células anormales que crecen en un pólipo, o en la capa interior del colon o el recto, pero no parecen células cancerosas. Al encontrar y eliminar los pólipos se puede prevenir el cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal está asociado a factores personales, ambientales y de estilo de vida que pueden aumentar la posibilidad de desarrollar dicha enfermedad.

Factores personales

  • Edad; la posibilidad de un diagnóstico de cáncer colorrectal aumenta con la edad, aumentando considerablemente a partir de los 50 años
  • Historial familiar de cáncer colorrectal
  • Enfermedades hereditarias como poliposis adenomatosa familiar y el cáncer de colon hereditario sin poliposis (CCHSP; síndrome de Lynch)
  • Historial personal de colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn u otras condiciones inflamatorias del intestino
  • Historial personal de cáncer colorrectal, ovario, endometrio o mama
  • Historial personal de pólipos

Factores ambientales y de estilo de vida

  • Sobrepeso u obesidad
  • Inactividad física
  • Dieta alta en carnes rojas, procesadas o cocinadas a temperaturas muy altas
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de tabaco

Aunque el cáncer colorrectal por lo general no presenta síntomas en etapas tempranas, en etapas avanzadas pudiera presentar alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Cambios en los hábitos de evacuación como diarrea, estreñimiento o reducción en tamaño del excremento (más delgado) por varios días
  • Sensación de necesidad de evacuar que no desaparece aún después de hacerlo
  • Sangrado por el recto
  • Sangre en la excreta que provoca que se vean más oscuras
  • Cólicos o dolor abdominal
  • Debilidad o cansancio
  • Pérdida de peso sin poder explicarse la razón

Estadísticas del Cáncer Colorrectal en Puerto Rico

Durante el periodo de 2009-2013, el cáncer colorrectal fue el segundo cáncer más diagnosticado y la causa principal de muerte en Puerto Rico.

  • Un total de 9,135 personas fueron diagnosticadas con cáncer colorrectal
  • La edad media al momento de diagnóstico fue de 68 años
  • De los casos de cáncer diagnosticados a hombres 12.6% resultaron con cáncer colorrectal
  • 8% de las mujeres diagnosticadas con cáncer resultaron con este tipo de cáncer
  • 3,484 personas murieron por cáncer colorrectal
  • La edad media de muerte por cáncer colorrectal fue de 72 años
  • Fue la segunda causa principal de muerte por cáncer en mujeres, representando el 13.6%
  • Fue la tercera causa principal de muerte por cáncer en hombres, representando el 13.0%

(Datos reportados por el Registro Central de Cáncer de Puerto Rico; para más información puede buscar en la página web: http://www.rcpr.org)